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高齢者の便秘 原因と解消方法

高齢になると筋肉が衰え新陳代謝も低下し、体の不調を感じる回数も増えていきます。
運動などしていなければ腸の動きも鈍くなっていきますので、便秘になりやすい体質になります。
便秘になってしまうとますます体調不良になってしまい悪循環に陥ってしまいます。高齢者の便秘の原因とその解消方法について以下にまとめました。

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高齢者の便秘の原因

高齢者の便秘の主な原因としては以下になります。

  • 筋肉の衰え
  • 運動不足による刺激の減少
  • 水分不足
  • 食事量の減少
  • 他の病による影響

高齢になると体全体の筋肉が衰えます。腸のぜん動運動や排便に重要な筋肉である腹筋はもちろんですが、腸に刺激を与える足の筋肉も衰えます。高齢になると足の筋力は若いときと比べると約半分に落ちてしまうとも言われています。
また、高齢者の場合は上記に挙げた原因のどれかひとつということはなく、最初はどれかひとつが原因でそうなったのかもしれませんが、それから次々とドミノ式に次の原因が発生してしまい複数の原因が重なっていることが多いと思います。

解消方法

できる範囲で運動を

benpi-aged02高齢になると足の筋肉が弱くなって歩くのも大変ということになり、そのため外へ出かける回数も減り、筋肉を使わないため更に筋肉は弱っていくという悪循環になります。
また、高齢になると股関節やひざの関節を痛めている方も多く、歩きたくても歩けないというようケースも多いと思います。
いずれにせよ歩くのが大変、困難な方であっても下記関連リンクにあるような自宅でできる運動、寝ながらでもできる運動がありますので、できる範囲で体を動かして筋肉を鍛えるようにしましょう。
体を動かすことによって筋力も増加し、新陳代謝も向上しますので、食欲も出て食事量も増えます。食事量が増えると腸への刺激も大きくなり排便を促し、便秘の解消となります。

時間を決めてこまめに水分補給

benpi-aged03高齢になると自分が喉の渇きや水分不足にたいする感覚が鈍くなります。
ですので、喉が渇いたら飲むということではなく、時間を決めてこまめに水分を摂取するようにしましょう
腸内の水分が不足すると当然ながら便の水分も少なくなり、排便しにくくなってしまいます。便をやわらかくするために意識して水分を補給するようにしましょう。

食べにくいものはなるべく食べやすくして

高齢になるとやわらかいものを口にしてしまいがちになりますので、硬くて喉の通りが悪いものが多い食物繊維が豊富な野菜などは敬遠しがちになります。食物繊維の摂取が減ると腸への刺激が弱くなり排便を促す機会が少なくなってしまいます。
ミキサーにかけたり、長く煮るなど柔らかくしてなるべく摂取するように心がけましょう。

高齢者にもおススメ!食べやすく便秘に良く効く発酵食品

便秘に効く食べ物の代表格として食物繊維がありますが、そのほかにも腸内環境をよくしてくれるものとして乳酸菌を含む発酵食品、発酵飲料があります。
乳酸菌を含む発酵食品には、動物性乳酸菌ではヨーグルトやチーズ、植物性乳酸菌では、お味噌や醤油、お漬物などがあります。それらは、お漬物は別としてやわらかくて高齢者でも口に運びやすいものが多くありますし、発酵飲料であればより取り入れやすいでしょう。

寝たきりの高齢者は便秘傾向にありますが、毎日100mlビフィズス菌発酵乳を20日間飲用したところ便秘改善効果があったとの調査もあります
なるべくそれら発酵食品、発酵飲料を活用して腸内環境を整え便秘になりにくい体質にしましょう。

発酵食品を摂取する上で少し注意したいのは、発酵食品の中には塩分を多く含むものがあります。血圧など気になる方は、なるべく塩分が多いものは避けて摂取するようにしましょう。

植物性乳酸菌を含む食べ物
  • 漬物
  • みそ
  • しょうゆ
  • 納豆
  • 日本酒
動物性乳酸菌を含む食べ物
  • 乳酸菌飲料
  • ヨーグルト
  • チーズ
  • バター

持病がある場合は医師に相談しましょう

他の持病がある人で便秘に悩んでいるような場合は、便秘についても医師に相談しましょう。持病が原因で便秘になっているかもしれませんし、持病のために飲んでいる薬が原因かもしれません。
いずれにせよ体に気になるところがあれば、先ずは医師に報告し体の状態を把握してもらうにしましょう。

寝たきり高齢者の排便傾向とビフィズス菌醗酵乳の排便回数に対する飲用効果(PDF)

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